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韬哥Lv14   
一张清单搞懂病毒     

一张清单搞懂病毒

 

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    1.病毒的英文单词是inframicrobe。其中,infra是前缀,是“在下”、“以下”的意思;microbe是细菌或微生物的意思,合起来的意思就是“比细菌还小的东西”。不过英文中的“病毒”其实是来自拉丁语,既表示蛇的毒液,也表示人的精液。毁灭生命或者创造生命,都在这一个词中表达了出来。

    2.病毒算不算生命,这是一个让科学界争论不休的问题。按照生物学上的分类,病毒不算是生命,但也不是非生命。在生命和非生命之间,并不是泾渭分明的两个阵营,而是一条连续的谱系。病毒没有生物所固有的新陈代谢功能,它们更像是一小团遗传物质,包在一个小小的蛋白质壳子里四处飘荡。如果碰到合适的机会,它就寄生在特定的细胞里,并劫持宿主细胞,完成自身遗传的自我复制和蛋白质外壳的合成,以组装更多子代病毒。

    3.生物的基因组中,病毒泛滥。20世纪60年代有科学家发现,在鸡的遗传物质中,存在着禽白血病病毒的DNA。这说明鸡的祖先曾经被禽白血病病毒感染,但是最少有一只活了下来,不仅制服了病毒,还将病毒的DNA和自己的DNA结合到了一起,并且传递给了下一代。禽白血病病毒的DNA从此成了鸡DNA的一部分,大部分情况下变得无害,只是变成了挂在基因这辆列车上的一个小小行李而已。进一步的研究发现,这种情形在于人类和其他生物体内非常常见。

    4.生物利用病毒的DNA来帮助自己演化。大约一亿年前,哺乳动物的祖先曾经被一种病毒感染,这种病毒的DNA会生产一种特定的蛋白质,而这种蛋白质会帮助形成胎盘。如果没有这种病毒带来的DNA,就不会有胎生动物的诞生。

    5.人类依靠发明的疫苗消灭了天花。大约在公元十世纪的中国,世界上第一种有效预防天花传播的方法“人痘”出现了。直到十八世纪,英国医生爱德华·詹纳才发明了牛痘接种,继而引发了疫苗的医学革命。1977年,天花被彻底消灭,只有少数天花病毒存放在高等级的生物研究实验室中。

    6.流感病毒经常会基因突变,或者和其他类型的流感病毒基因混在一起,这样会产生新类型的流感病毒。1918年,一种含NS1蛋白的新型流感病毒,引发全球流感大暴发,杀死了约五千万到一亿人。2009年爆发的甲型H1N1流感,病毒的基因组中就混合了人流感、猪流感和禽流感的基因。因为流感病毒的基因不稳定,所以得过流感的人也不会对流感终生免疫。也是由于这个原因,我们很难制造出通用的流感疫苗,也难以阻止一次次的流感袭击。

    7.海洋病毒影响了大气成分,也促进了海洋中生物的演化。海海洋聚球藻是一种在海洋中含量非常丰富的细菌,地球上大概有1/4的光合作用,都是这种细菌来完成的。科学家分析了这种藻类的DNA,发现其中一种重要蛋白质的编码基因,正是来自病毒。粗略估计一下,病毒的基因带来的氧气,大约占地球氧气含量的1/10

    8.先有鸡还是先有蛋。关于病毒的起源主要有两个假说。第一个假说是,地球上先有细胞形态的生命,某些细胞生命可能进化出了寄生在别的细胞内的能力。这样慢慢的,它就放弃了自己的很多生物学功能,最终形成了病毒这种完美的寄生生命。第二个加假说是,病毒可能是先出现的生命形态,然后才慢慢演化出了细胞生命。毕竟相比细胞生命,病毒的结构和功能都简单得多,更容易在自然中出现。

    参考文献:

1)卡尔.齐默《病毒星球》;

2)王立铭《病毒科学9讲》。

 

    来源:

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 0  已被阅读了68次  楼主 2020-04-10 09:19:08
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